Usability Biscates, S.A.

Recomendações para escolher uma consultoria para melhorar a usabilidade de nosso site.

Por Eduardo Manchón


Publicado em: 30/3/07
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Resumo: Recentemente apareceram uma infinidade de consultorias que oferecem seus serviços para melhorar a usabilidade de nosso site. Neste artigo contém recomendações para escolher o tipo de estudo.


O mundo da usabilidade é relativamente novo, o conhecimento escasso, a demanda de serviços alta e os profissionais difíceis de encontrar. Entretanto e de repente, apareceram consultorias e profissionais especializados que em um mês antes nem sequer existiam. Muitos que se dedicam à usabilidade na verdade não têm mais conhecimentos em usabilidade que seu sentido comum.

As consultorias de estudos de mercado

A primeira opção a considerar são os estudos de usabilidade oferecidos pelas consultorias de estudos de mercado. Estas são empresas com longa experiência e clientes que têm sua confiança. Por isso, foram as primeiras que se lançaram na arena da usabilidade. Entretanto, isto levou a muitas empresas à confusão entre estudos de mercado e estudos de usabilidade. Não tem nada a ver um com outro.

Os estudos de mercado têm debilidades metodológicas que os tornam pouco adequados para estudar a usabilidade. As companhias de pesquisas de mercado não se interessam pela maneira em que os usuários usam os objetos, e sim por suas opiniões e atitudes. Entretanto, não é possível perguntar a uma pessoa por algo que não conhece, não usou e não dispõe de nenhuma referência na realidade física, situação que freqüentemente ocorre com os novos produtos e serviços oferecidos através da Internet.

Estudos automatizados

A segunda opção considerada são os métodos automatizados. Estes são baratos e simples. Uma aplicação informática registra milhões de movimentos de milhares de usuários. Quem não se impressionaria com essas cifras? Um estudo fácil de vender. Assim os métodos automatizados medem automaticamente uma série de variáveis consideradas a priori preditores da usabilidade de um website. Entretanto, nestos estudos os parâmetros registrados, além de serem reduzidos, nem sempre são bons preditores da usabilidade de um website e têm de ser estudados com muita precaução. Por exemplo, um processo de compra com menos passos não tem que ser necessariamente mais usável e simples que outro mais longo.

Teste de usuários

A terceira opção que se apresenta é utilizar métodos próprios da usabilidade como os testes de usuários. Esta parece por fim a alternativa mais adequada, porém, não é fácil de aplicar e existem muitos erros que podem ser cometidos.

Os testes de usuários são autênticos experimentos científicos de pesquisa e as pessoas que os realizam não têm, em muitas ocasiões, os conhecimentos para uma metodologia apropriada. Sem uma boa metodologia é difícil descobrir causas e aportar boas soluções. Uma metodologia estrita não significa pretender uma rigorosidade científica, contudo, é necessário conhecer como fazer teste de usuários, como extrair conclusões deles e que erros pode-se cometer. Os psicólogos jogam com vantagem, a situação da Psicologia no limite da ciência natural e a social proporciona uns métodos de pesquisa adequados para testar a usabilidade.

Na atualidade pela situação quanto a conhecimentos em usabilidade e IPO/HCI, realizar um teste de usuários em um website e pedir conclusões claras, rápidas e baratas, é pedir algo impossível (desde um ponto de vista rigoroso). Entretanto isto é exatamente o que as empresas demandam, resultados rápidos, claros e baratos. Um estudo nestas condições não tem que ser forçadamente mal, um bom biscate pode funcionar, porém um mal biscate pode ser pior do que não fazer nada.

Os testes de usuário são caros, consomem muito tempo e recursos. É difícil para uma empresa se decidir em fazer um teste de usuários, porém uma má avaliação de resultados confusos é o pior que pode acontecer para o prestígio da usabilidade e para a conta de resultados de uma empresa.






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